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jueves, 7 de junio de 2012

Actualidad: Los Niños actuales son Más Imaginativos que los de Generaciones Anteriores

Efecto de las consolas e internet. Crear juegos con historias fantasiosas les ayuda a autorregular sus sentimientos y a aumentar la creatividad. Por eso, dejarles tiempo para que se entretengan por su cuenta sigue siendo básico para el desarrollo, apunta un nuevo estudio. 

Por Amalia Torres, El Mercurio.

Durante 23 años, Sandra Russ, profesora de psicología en la Case Western Reserve University (Ohio, EE.UU.), les ha pedido a más de 800 niños de entre seis y diez años que se sienten y jueguen con títeres y bloques por cinco minutos.

Sin que ellos lo noten, Russ y su equipo graban un video de cómo el niño se entretiene con estos objetos. Y ahora, después de analizar todo ese material, se dio cuenta no sólo de que todos lo pasan bien con estos juguetes sencillos, sino también de que los niños actuales son los más imaginativos a la hora de jugar.

"Me sorprendió mucho el resultado -dice a "El Mercurio" Sandra Russ-. Para saber qué tan imaginativos eran, usamos una escala del 1 al 5. Así le dimos distintos valores según al uso que le daban a los bloques (si los usaban como teléfono, edificios, telescopios, etc.), y a la cantidad de fantasía y novedad que tenían sus historias. Y las puntuaciones fueron más altas para los niños actuales que para los de décadas anteriores".

Según explica la experta, la tecnología estaría ayudando a este resultado. "Creo que los videojuegos e internet, así como la complejidad del mundo en que viven, les exige mayor imaginación".

Con ella coincide la psicóloga infantil de la Universidad Católica, Chamarrita Farkas: "Antes, la variedad de juegos era más limitada. Hoy, en cambio, se puede acceder a cualquier realidad virtual y se les plantean más mundos posibles. Hay cosas buenas y malas de la modernidad. El exceso, es decir, pasarse varias horas al día viendo televisión, por ejemplo, es malo. Pero una tecnología bien aprovechada es útil para el desarrollo cognitivo".

Tiempo de Ocio

Eso sí, tanto Farkas como Russ coinciden en que el tiempo de ocio sin una pauta ni actividades que guíen los juegos infantiles, es fundamental. Sin embargo, son pocos los padres que siguen esa regla.

"Hoy los niños tienen jornadas escolares más largas, que muchas veces no considera hacer las tareas ni estudiar en el colegio. Y a eso hay que sumarle las actividades extracurriculares, lo que hace que estén muy estresados por las distintas exigencias. Y, por otro lado, los padres sienten que tienen que estar entreteniendo al niño. En los cumpleaños, por ejemplo, antes bastaba con que hubiera cosas ricas y una pelota. Ahora es con una monitora y todo es más estructurado", dice Farkas.

Según la experta, darle al niño espacio para aburrirse es clave. "Si quiere echarse a mirar un árbol, no hay que verlo como que está perdiendo el tiempo".

"Ellos necesitan tiempo muerto, al igual que los adultos, para permitir que su mente vague. Para soñar despiertos. Y para jugar a ser otros, porque también expresan emociones en el juego y aprenden a manejar las emociones", agrega Sandra Russ.

La psicóloga y consultora de Unicef en Desarrollo Infantil Temprano, Francisca Morales, recuerda, además, que los padres muchas veces confunden jugar con llenar a los niños de juguetes. "Sin embargo, lo importante es que tengan tiempo y un lugar seguro, además de la posibilidad de interactuar con otros niños o adultos en el juego".

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